Verde urbano e gite fuori porta: i benefici della natura

Aiuole, alberi o fiori. Il verde urbano apporta benefici per la salute fisica ed emotiva anche se le gite al mare o in montagna hanno effetti più positivi rispetto alla semplice frequentazione delle aree verdi cittadine. È quanto suggeriscono due ricerche della University of British Columbia e dell’Università del Surrey, che hanno analizzato l’impatto degli scenari naturali sulla salute psicofisica.

La ricerca più recente è quella condotta da Holli-Anne Passmore e Mark D. Holder, due ricercatori della University of British Columbia. Secondo gli studiosi la semplice visione quotidiana del verde circostante può apportare significativi benefici per la salute fisica ed emotiva.
I ricercatori hanno chiesto a un gruppo di volontari di prestare attenzione agli elementi naturali incontrati nell’arco della giornata, e di concentrarsi, e tenere traccia, delle sensazioni sperimentate in loro presenza.

Le loro annotazioni al termine della ricerca sono state confrontate con quelle di un secondo gruppo di volontari a cui era stato chiesto di fare lo stesso non con elementi naturali, ma con oggetti prodotti dall’uomo, e con un terzo gruppo che non aveva svolto nessuna delle due attività. I risultati hanno confermato l’importanza del verde urbano. “Il senso di benessere, di gioia, di elevazione, e la sensazione di essere in connessione non solo con la natura ma anche con il prossimo – ha spiegato Passmore – sono risultati molto più elevati nei partecipanti che hanno prestato attenzione agli elementi naturali, rispetto a quelli degli altri due gruppi”.

Ad una conclusione simile sono giunti i ricercatori dell’Università del Surrey, che per i loro studi hanno fatto ricorso alla banca dati aggiornata del Mene (Monitor of Engagement With the Natural Environment) costruita dall’organo inglese per i siti protetti, il Natural England. Circa 5000 cittadini inglesi sono stati sottoposti a un questionario mirato con l’obiettivo di verificare le sensazioni più comunemente vissute nelle esperienze di contatto con la natura. Stando ai risultati, le gite al mare o in campagna hanno effetti più positivi rispetto alla semplice frequentazione delle aree verdi cittadine. In particolare visitare località marittime sembra favorire maggiormente il rilassamento e il ripristino delle energie, mentre le escursioni in ambienti rurali aiutano a recuperare il contatto con la natura e col pianeta.

“È ormai da tempo che sappiamo che la natura ha un effetto benefico, ma stiamo ancora esplorando il come e il perché – ha raccontato Kayleigh Wyles, uno dei ricercatori dell’Università del Surey che ha partecipato allo studio – In questo lavoro abbiamo scoperto che il nostro benessere psicologico e il nostro legame emotivo con la natura possono variare molto a seconda dal tipo di ambiente visitato e dalla sua qualità. Si tratta di risultati importanti, che aiutano a indagare più a fondo i meccanismi che determinano questi benefici psicologici, e che possono aiutare a dare la giusta priorità alla protezione di questi ambienti, e alla loro accessibilità”.

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