Usa: paralizzato torna in piedi grazie a stimoli elettrici nel midollo spinale

Immobilizzato dal torace in giù in seguito ad un grave incidente avvenuto cinque anni fa, l’ex giocatore di baseball Rob Summers è tornato ad alzarsi sulle gambe e a muoverle lentamente grazie ad una tecnica di elettrostimolazione del midollo spinale.

Il sistema consiste nell’applicazione di corrente elettrica, a diverse frequenze e intensità, nel tratto lombosacrale della colonna. Obiettivo stimolare il midollo spinale, dove ‘abitano’ i nervi più importanti tra quelli che governano i movimenti degli arti inferiori.

Grazie alla stimolazione epidurale, Rob riesce ora a stare in piedi per diversi minuti, anche se non riesce a tenere l’equilibrio da solo.  Con l’aiuto degli addetti ai lavori, riesce anche a muovere piccoli passi sul tapis roulant, controllando volontariamente muscoli, anche, fianchi, ginocchia e caviglie. Inoltre, ha recuperato parte della sua funzionalità sessuale.

A mettere a punto il sistema sono stati i ricercatori della University of Louisville insieme a colleghi della University of Los Angeles.Tale terapia pioneristica è sostenuta dalla Christopher and Dane Reeve Foundation, l’associazione nata dall’indimenticabile attore che diede il volto a Superman, morto nel 2004 dopo che nel ’95 una caduta da cavallo l’aveva paralizzato.

Rob Summers, cittadino statunitense di 25 anni originario dell’Oregon, 5 anni fa venne travolto da un’auto mentre camminava sul marciapiedi. L’incidente lo lasciò su una sedia a rotelle, avendo provocato la lesione del midollo spinale.

“Questa procedura ha completamente cambiato la mia vita – ha spiegato il giovane Rob – Per uno che da 4 anni era incapace di muovere anche solo un dito del piede, avere la libertà e la capacità di stare in piedi è una sensazione stupenda. Essere nuovamente capace di fare dei passi è incredibile”. “Il mio fisico e il tono muscolare – ha aggiunto Rob – sono molto migliorati, a tal punto che molte persone non mi credono paralizzato”.

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