Exercise Helps to Minimize Risks of Falls

Falls are a leading cause of disability in the United States, and
cause an estimated 19,000 deaths each year. Kristen J. Mertz, from the
University of Pittsburgh (Pennsylvania, USA), and colleagues studied the
characteristics of falls among adults to ascertain the link between
cardiorespiratory fitness resulting from physical activity and
walking-related falls. The team analyzed data collected on participants
enrolled in the Aerobics Center Longitudinal Study from 1970 through
1989, who responded to questions on falls on a 1990 follow-up survey.
They found that regular exercise reduced the risk of falls, with two
hours of aerobic exercise a week exerting the greatest protective
effect. While the researchers observed that women were 2.8 times more
likely than men to fall while walking, women’s fitness levels appeared
to make little difference. However, fitness levels in men were
important, as men with low fitness levels were 2.2 times more likely to
fall than men with high fitness levels. Writing that: “Falls are common
throughout adulthood but activities at time of falls differ by age,” the
team concludes that: “Low fitness levels and physical inactivity may
increase risk for walking-related falls.”

Kristen J. Mertz, Duck-chul Lee, Xuemei Sui, Kenneth E. Powell,
Steven N. Blair. “Falls Among Adults: The Association of
Cardiorespiratory Fitness and Physical Activity with Walking-Related
Falls.” American Journal of Preventive Medicine, Volume 39, Issue 1,
July 2010, Pages 15-24

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