Alleviare il dolore con la riflessologia plantare

Mal di schiena, dolori da artrite, dolori causati dai tumori. La riflessologia plantare, massaggio ai piedi che stimola i punti riflessi, è efficace nell’alleviare dolori di diversa natura, oltre ad aumentare la tolleranza al dolore stesso. Pertanto, le sedute di riflessologia possono limitare il ricorso a farmaci antidolorifici. A sostenerlo è uno condotto dai ricercatori britannici dell’Università di Portsmouth e pubblicato sul Journal of Complementary Therapies in Clinical Practice. Volta al fine di valutare l’azione della riflessologia nell’aumentare la soglia del dolore, la ricerca ha coinvolto 15 volontari (11 donne e 4 uomini), la cui età media era 37 anni.

I partecipanti allo studio sono stati sottoposti a due esperimenti. Nel primo è stato somministrato loro un trattamento di riflessologia; nel secondo, un trattamento di finta Tens (che fungeva da controllo), ma che i volontari credevano fosse attiva.
In seguito ad ogni trattamento ai partecipanti è stato chiesto di immergere una mano in una bacinella con acqua ghiacciata, per sperimentare quanto resistevano al dolore.

Dai due test è emerso che quando i partecipanti erano stati trattati con la riflessologia, avevano sperimentato un sollievo dal dolore di circa il 40 per cento. Inoltre erano stati in grado di resistere di circa il 45 per cento in più agli stimoli dolorosi. In particolare, quando i volontari hanno ricevuto il trattamento di riflessologia prima di immergere la mano nell’acqua ghiacciata, sono riusciti a tenerla a bagno più a lungo, prima di provare dolore. Ciò non è successo quando prima del test erano stati sottoposti al trattamento con la finta Tens.

Secondo i ricercatori la riflessologia funzionerebbe in modo simile all’agopuntura stimolando il cervello a rilasciare le sostanze chimiche che riducono i segnali di dolore.

“La riflessologia – concludono quindi i ricercatori – può essere utile da sola o in aggiunta ai farmaci nel trattamento delle condizioni dolorose nell’uomo”.

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