Come riconoscere e affrontare gli effetti del caldo sulla salute

Colpi di calore, rash cutanei, edemi. Il caldo può provocare diversi problemi di salute, oltre ad aggravare le malattie. È quanto sottolinea il nuovo Piano Nazionale di Prevenzione degli effetti del caldo sulla salute, pubblicato sul portale del Ministero della Salute che riporta i principali rischi cui andiamo incontro con le alte temperature e spiega come affrontarli.

Eruzione cutanea

È dovuta ad una ostruzione dei dotti delle ghiandole sudoripare e può essere accompagnato da infiammazione, prurito e pustole eritematose. È una condizione che si risolve spostando la persona in un luogo fresco e riducendo la sudorazione mediante bagni freschi o alleggerendo l’abbigliamento.

Crampi da calore

Sono provocati da uno squilibrio elettrolitico oppure da una carenza di sodio, dovuta alla perdita di liquidi. In questi casi è consigliabile far assumere alla persona una posizione con gli arti superiori sollevati di almeno 4 cm rispetto al cuore, rinfrescando con acqua fredda le gambe. È importante reintegrare i sali minerali persi e reidratare per via orale o endovenosa.

Edema da caldo

È causato da vasodilazione periferica con accumulo di liquido nelle gambe e si tratta di un sintomo da non sottovalutare in quanto associato a scompenso cardiaco. Maggiormente a rischio sono le persone anziane non acclimatate. In questi casi bisogna spostare la persona in un luogo fresco, tenendo le estremità sollevate ed eseguendo movimenti per favorire il reflusso venoso. Si possono effettuare delle docce fredde sulle gambe.

Lipotimia da caldo

Si tratta di un’alterazione transitoria della pressione rispetto ai normali valori, dovuta a vasodilatazione e caratterizzata da vertigini, offuscamento visivo, ipotensione con diminuzione dell’apporto di sangue al cervello. I pazienti hanno una temperatura corporea normale e riprendono coscienza una volta che sono in posizione supina. In questi casi è importante spostare la persona in un luogo fresco, far assumere una posizione supina con le gambe sollevate rispetto al cuore, somministrare una soluzione reidratante.

Stress da calore

Si tratta di un sintomo di maggiore gravità e si manifesta con debolezza, nausea, vomito, cefalea, tachicardia ed ipotensione, confusione, irritabilità. La temperatura corporea può essere leggermente elevata ed è comune una forte sudorazione. Può essere confusa con una malattia virale ma se questa condizione non viene trattata immediatamente, può progredire fino al colpo di calore. È importante spostare la persona in un ambiente fresco e reintegrare i liquidi; favorire il raffreddamento del corpo togliendo gli indumenti e applicando degli impacchi freddi. Nei casi più gravi, trasportare il paziente al pronto soccorso.

Colpo di calore

Questa è una condizione di emergenza vera e propria, in cui il ritardato trattamento può portare anche al decesso. Avviene quando la capacità di termoregolazione è compromessa e la temperatura corporea raggiunge i 40 gradi. Si può presentare con letargia, nausea, vertigini, iperventilazione, tachicardia, edema polmonare, aritmie e delirio che può progredire fino alla perdita di coscienza. Il colpo di calore richiede, specie se colpisce neonati o anziani, l’immediato ricovero in ospedale.

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