Arance rosse: ecco perché sono sono così salutari

Le arance rosse, come dimostrato da diversi studi, costituiscono una risorsa importante per la salute e la prevenzione delle malattie.  Il succo di arance rosse, infatti, riduce lo stress ossidativo nei pazienti diabetici, protegge il Dna dal danno ossidativo e può ridurre i fattori di rischio cardiovascolari nella stessa misura in cui avviene con altri cibi ricchi di antocianine.

Ma da dove derivano le proprietà salutari di questi agrumi? A svelare il segreto delle arance rosse sono i ricercatori del progetto europeo ”Athena” che hanno individuato il meccanismo genetico che regola le proprietà salutari delle arance rosse di Sicilia, caso unico tra gli agrumi.

Le arance rosse, oltre ad avere un sapore particolare e molto apprezzato, possiedono un elevato contenuto di antocianine, potenti sostanze antiossidanti responsabili del colore di questi frutti. E proprio le antocianine delle arance rosse pongono questi frutti al vertice di una sana alimentazione.

I ricercatori del progetto ”Athena” hanno identificato il gene responsabile dell’alto contenuto di antocianine delle arance rosse e hanno scoperto come questi geni interagiscono con il clima caratteristico della Sicilia per creare frutti così colorati e salutari.

Le arance rosse sviluppano il loro alto contenuto di antocianine, e quindi il caratteristico colore, soltanto in determinate condizioni ambientali. Tali frutti hanno bisogno di giorni caldi e notti fredde, queste ultime necessarie soprattutto durante la fase della maturazione. In assenza di tali condizioni climatiche, i frutti non riescono a produrre una quantità sufficiente di antocianine e finiscono per somigliare molto alle comuni varietà di arance bionde. Il clima tipico dell’area del monte Etna è quello ideale per il loro corretto sviluppo.

Gli scienziati del progetto Athena hanno anche esaminato le origini delle arance rosse, usando tecniche genetiche ma anche consultando antichi libri e le pitture di Bartolomeo Bimbi, un artista fiorentino autore della collezione Medici Citrus risalente al 18esimo secolo. I risultati del loro studio dimostrano che, mentre esiste tutt’ora una varietà di arance rosse in Cina, quelle di Sicilia si sono originate a seguito di una mutazione indipendente, che probabilmente è avvenuta una volta che l’arancia dolce è stata portata nelle aree del Mediterraneo proprio dalla lontana Cina.

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